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Lau Bun, un maestro de leyenda

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En todas las épocas y en todos los lugares han existido y existirán personas que imprimen un sello y estilo a todo aquello que les rodea. Dentro de las artes marciales se encuentran personajes que en su momento hicieron que el arte marcial se valorara entre su comunidad, bien por algún hecho heroico o por alguna circunstancia destacable fuera de lo normal. Muchos de estos personajes hay que buscarlos en tiempos pretéritos bastante lejanos de nuestros días, lo cual en muchos casos dificulta el estudio de su vida, pensamientos, etc.

En el Choy Li Fut no tenemos que remontarnos muy lejos para encontrar este tipo de personaje, pues uno de ellos es el Gran Maestro LAU BAN.

Entre las diferentes ramas que existen en Choy Li Fut, Lau Ban es una línea directa del fundador Chan Heung y representa la rama más pura del sistema. Desde muy joven fue el alumno más avanzado de Yuen Hai, que a su vez fue el mejor alumno de Jeong Yin, quien aprendió directamente de Chan Koon Pak, hijo de Chan Heung. Esta rama se conoce como la rama de la ciudad de Futsan, donde podemos encontrar las originarias técnicas y formas de Choy Li Fut.

Emigrante

La situación de China en 1930 no ofrecía muchas oportunidades para un joven educado y preparado como era Lau ban. En aquella época, China sufría los terremotos de la inestabilidad política y social al estar dominada por las potencias extranjeras, las cuales introducían el opio como moneda de pago por los “servicios prestados” al pueblo chino y donde la Dinastía Chinga se desmoronaba y la dictadura de Chang Kai Chek ganaba puestos.

La única salida era emigrar a otros países… Un destino era USA, donde tiempo atrás habían emigrado muchos compatriotas para participar en la construcción de ferrocarriles, y otros para continuar hacia países cercanos. De esta forma ciudades como San Francisco vieron crecer su población emigrante de una forma espectacular, lo que obligada a las fuerzas del orden a realizar un estricto control sobre esta creciente población.

Para Lau Ban, las opciones que ofrecía este país eran importantes, de esta forma llegó a Estados Unidos como muchos otros emigrantes atravesando la frontera de México y tomando el nombre de On Wong, pues en aquella época bastaba que alguien del país le reconociera como hijo suyo para poder residir en él, ya que si no se daba esta circunstancia podrían repatriarlo al país de origen.

La comunidad China en San Francisco era muy solidaria con sus compatriotas, y acogió a Lau Ban. Este rápidamente se dispuso a servirla en lo que mejor conocía: la medicina tradicional China. Lau Ban era buen herbolario y conocía bien los tratamientos del dolor (parecido a lo que sería la traumatología actual), pues en sus años de práctica de Choy Li Fut había aprendido los secretos de las hierbas, de la acupuntura, del masaje, etc. En aquella época no había muchos hospitales a los que se pudiera acudir, además de que la comunidad China recelaba los servicios –pocos y malos- que le ofrecía su país de acogida, así que Lau Ban se hizo un hueco en la comunidad.

Pero lo que realmente le hizo famoso y le abrió las puertas en las artes marciales fue un altercado con la policía de inmigración: sucedió que un día una patrulla intento detenerle, pero Lau Ban supo deshacerse de ellos con sus buenos conocimientos de Choy Li Fut. En apenas unos segundos aquellos policías que le doblaban en peso se vieron arrasados por un torbellino de ojos rasgados; ni las porras ni sus potentes bíceps pudieron hacer nada para que Lau Ban se defendiera muy hábilmente y se escapara saltando con una agilidad desconocida para ellos desde un segundo piso. Intentaron ir tras él, pero ya fue muy tarde. Esto sucedió en Los Angeles, y al conocer este hecho los principales personajes de la comunidad le nombraron Instructor Jefe del Tong Hop Sing (Tong significa algo así como “grupo”).

En aquellos días San Francisco sufría violencia de las bandas de gángsters que traficaban con alcohol y que constantemente intentaban ampliar sus “negocios”. La comunidad china no era inmune a esta lacra, de forma que se organizaron grupos que se ocupaban de mantener a raya a aquellas bandas organizadas. Y no era fácil para un no-blanco ejercer sus derechos civiles así que todas esas circunstancias hicieron que la comunidad China recelara de los blancos y se replegara sobre sí misma convirtiéndose en un lugar hermético de conocimientos a los no-Chinos.

El Choy Li Fut de Lau Ban

Lau Ban entrenaba a sus discípulos de la forma tradicional, como él había aprendido, dado que no tenía ningún interés económico en ello, lo cual le permitía seleccionar a sus alumnos por su capacidad para entrenar duro, lealtad y seriedad para de esta forma poder pasar el sistema. Lo primera que enseñaba eran los caballos y los puños básicos a través de la forma Ng Mm Ma y Cheung Kuen, originalmente estas formas provenían de la forma Chee Kuen, siendo Cheung Kuen considerada como Ng Lum Choi en la rama de Futsan.

La siguiente forma que enseñaba era Sup Ji Kau Da Kuen (“Gran cruz de Kau Da”), una forma muy larga y con mucha técnica, considerada como la enciclopedia del Choy Li Fut, ya que contiene gran parte de los ataques y defensas del sistema. Después enseñaba Ping Kuen (“Forma de palanca”) o solía enseñar formas más largas como Ng Ying Kuen (“Forma de Cinco Animales”), original de Yuen Hai o la forma de “Diez mil elefantes” Man Jeong Kuen.

Por supuesto el entrenamiento con armas era imprescindible, y la primera forma que se entrenaba era la de Palo simple y de Doble extremo, forma muy importante en la rama de Fat San. La segunda forma que enseñaba era la de Cuchillos Mariposa “Sahren-do” para pasar después a la forma de lanza Mui Fa Kuen (“Lanza de Flor de Ciruelo”). Todas estas formas constituyen la esencia de la rama Futsan.

Tradición y linaje

Lau Ban sólo tuvo dos alumnos avanzados que continuaran la tradición: uno de ellos es el Gran Maestro Wong Doc Fai, establecido en San Francisco y que está realizando una gran labor de divulgación en su país y fuera de éste. El Gran Maestro Wong comenzó a estudiar con Lau Ban en 1962, y permaneció con él hasta que éste falleció en 1966. Lau Ban mantenía la estricta norma de no enseñar a nadie que no fuera chino, de forma que en la actualidad no se reconoce ningún alumno o discípulo suyo que no sea chino. Afortunadamente, las circunstancias han cambiado y ahora se enseña a toda aquella persona con ganas de entrenar duro, sin importar el color de la piel, creencia religiosa, etc.

Pero bien es cierto que Lau Ban atrajo a personajes famosos de aquellos años, además, el final de la IIª Guerra Mundial trajo el Karate y el Judo a los ojos de los occidentales, y el interés que despertaron estas disciplinas llevó a personajes como Ed Parker a conocer la habilidad de Lau Ban en el Choy Li Fut, y como no, a hacerse fotos con él: también lo hicieron Emperado, Mitosse, etc.

Es importante resaltar –como ya se ha dicho- que Lau Ban nunca enseñó ni reconoció alumnos que no fueran chinos; además, como jefe instructor del Tong Hop Sing no podía hacerlo pues la misma comunidad se lo habría negado. En aquellos tiempos se decía que algunos de estos famosos tuvieron como instructor a Lau Ban, cosa que es totalmente falsa por lo que acabamos de exponer.

Lau Ban la persona

Lau Ban gozaba de gran prestigio como médico, pues en su consulta no sólo atendía a compatriotas suyos, sino a occidentales a los que la medicina tradicional no podía ayudar; pero no era esta la única faceta social de Lau Ban, además de ser un gran calígrafo era un gran conocedor de los clásicos de la Literatura China, así como bien músico pues se prodigaba en el arte de tocar el Yang Chin o “arpa de mariposa”, instrumento parecido al arpa occidental.

Lau Ban era una buena persona, ayudaba a la comunidad realizando obras de caridad y participando en festivales benéficos para recoger fondos y ayudar a la creación de un hospital chino.

El Maestro Lau Ban falleció a la edad de 74 años y su funeral fue multitudinario, lo cual demuestra el prestigio que alcanzó en vida.

Lau Ban hoy día

El Gran Maestro Doc Fai Wong es el continuador del recuerdo y la obra de este gran personaje, el conocimiento de esta rama del Choy Li Fut de Lau Ban está llegando a nuestro país de la mano de Sifu Sebastián González y Sifu Pedro Rico, alumnos reconocidos de éste Gran Maestro y que siguen fielmente la escuela de San Francisco de Doc Fai Wong